Эволюция India Pale Lager: охмелевший лагер

Рождённые в «золотой век» хмеля, индийские пэйл-лагеры (India Pale Lager, IPL) со временем изменились, став не просто комбинацией двух стилей. Сегодня, когда потребителям предлагается огромный выбор пивных брендов и наименований, некоторые пивоварни решили заняться изучением всех премудростей и возможностей IPL.

India Pale Lager

Движение крафтового пива, долгое время позиционировало себя как противоядие от шипучих желтых лагеров, которые были почти всем, что можно было найти на полках магазинов. Многие пивовары считали излишним возиться с крафтовым лагером, а многие молодые любители крафтового пива не могут вспомнить, чтобы когда-либо пробовали лагер, который производил на них впечатление и стоил того. Конечно, правда в том, что традиционные, сделанные вручную и характерные лагеры продолжают варить во многих частях мира. Теперь, наряду с этим, появилась новая тенденция к созданию современных крафтовых версий этой классики. Как и в случае с крафтовыми элями, один из основных подходов к этим сортам пива заключался в поиске новых и экспериментальных применений в них хмеля.

В Германии и Чехии можно найти пилснеры и другие лагеры, которые очень хорошо охмелены. Любой, кто пробовал свежий образец Jever или Bitburger, знает об этом, и есть много других. Однако разница между этим пивом и IPL больше в количестве использованного хмеля, чем в типе и времени. Вообще говоря, в лагерах в индийском стиле используется хмель Нового Света (более свежие сорта хмеля, обычно выращиваемые в США, Австралии и Новой Зеландии, в отличие от традиционных из Европы), те же сорта, которые мы полюбили в наших IPA. Большинство практикуют очень позднее охмеление для усиления аромата без добавления горечи или даже сухое охмеление, метод, который не используется в традиционном пивоварении лагеров.

Одним из первых хмелевых крафтовых лагеров в США был Бруклинский лагер, сваренный еще в 1988 году. Это скорее традиционный американский лагер «до запрета», чем IPL, но его влияние трудно не заметить. Янтарный цвет и сухое охмеление Cascade уже давно стали эталоном, на который люди равняются. В своей книге о лагере Дэйв Карпентер предполагает, что первым IPL, возможно, был Sword Swallower 2007 года от пивоварни Кони-Айленд. Это пиво, которое сейчас вышло из употребления, заявлено как «IPA с лагерными дрожжами», в котором используются восемь сортов хмеля. Быстрый поиск показывает, что Ballast Point Fathom IPL был произведен по крайней мере еще в 2006 году.

Америка является родиной IPL-пивоварения. В Массачусетсе, в окружении пивоваров NE IPA, находится пивоварня Jack's Abby, специализирующаяся только на лагере, которая сделала IPL своим бизнесом. Такие сорта пива, как Kiwi Rising, Excess IPL, Hoponius Union и их серия Hopstitution, стали определять хмелевой крафтовый лагер в Америке.

IPL

«Среднестатистический потребитель, который последние шесть лет пьёт Hoponius Union, вероятно, думает, что его хмелевой характер не изменился или стал менее выраженным по сравнению с тем, каким он был шесть лет назад, — говорит Джэк Хендлер, пивовар крафтовых лагеров и один из основателей Jack’s Abby из города Фремингхем (штат Массачусетс). — На самом деле за последние шесть лет мы удвоили содержание хмеля в нём».

Хендлер ссылается на то, что с течением времени количество хмеля, используемого для сухого охмеления при производстве их флагманского IPL увеличилось (общий объём хмеля, добавляемого на разных этапах производственного процесса, вырос на 75%). Последние семь лет Hoponius Union является неотъемлемой частью ассортимента Jack’s Abby: впервые он был сварен в рамках её четвёртой по счёту партии пива и с тех пор претерпел немало изменений в цепочке «лагер-дрожжи-хмель». Сама пивоварня считается одним из первооткрывателей IPL. Круглый год она варит различные его вариации, выпустив в марте этого года Hoponius в новом формате банки на 16 унций.

Охмеленный лагер

Вслед за Hoponius постепенно эволюционировали и другие IPL от Jack’s Abby. Так, сегодня пивоварня предлагает второй круглогодичный IPL меньшего формата, но с более высоким уровнем горечи и крепости, под названием Excess. Среди различных вариантов Hoponius следует отметить Hoponius on Holiday с насыщенными тропическими нотами хмеля и новинку Hoponius on Safari с элементами камбоджийской экзотики в виде каффир-лайма, калгана и имбиря. Стабильно, раз в три месяца, пивоварня выпускает различные вариации IPL, от сессионных до имперских, таких как Mass Rising и Kiwi Rising (последний создан на основе ярких новозеландских сортов хмеля).

«Гамма нашего предложения варьируется от сессионного пива до IPL и даблов, — говорит Хендлер о текущем ассортименте компании. — Приблизительно четверть или даже треть нашей продукции составляют хмелевые лагеры».

К слову сказать, описание «слишком прозрачные, слишком сухие и слишком горькие» — прямая противоположность тому, что сегодня представляют собой мутные IPA в стиле Новой Англии. Тем временем качественные IPL, несмотря на их очень яркий и порой безупречный хмелевой букет, сталкиваются с целым рядом трудностей в условиях современного рынка. К примеру, как отмечает сам Хендлер: «Многие даже не подозревают, что такое IPL».

В целом, не так много пивоварен производят IPL, и это относительно редкое направление в крафтовом пивоварении.

Всем Крафт!